蟑螂的口器很小,本身不具有攻击性,所以它们往往会被其他动物捕食。会以蟑螂为食的常见动物包括蜘蛛、蜈蚣、蜥蜴、壁虎、蝎子,甚至有些蚂蚁也会吃蟑螂。除此外,蟑螂有时也会成为猫、老鼠和鸟的食物。

可以说,正因为有了天敌的存在,才逼着蟑螂进化出更强的生存能力,否则它们早就从地球上消失了。蟑螂几乎什么都吃,并且可以长期忍耐饥渴。此外,蟑螂的繁殖能力十分强大,一只雌蟑螂最多可以产下数万个后代。有了这些生存手段,蟑螂能够躲过地球上的多次物种大灭绝事件。

蟑螂的起源可以追溯到3.2亿年前,那时的地球上还没出现恐龙。在1亿年前,当恐龙支配着地球大陆生态系统时,现代蟑螂的祖先进化出来。到了恐龙已经灭绝了6500万年的今天,蟑螂仍然在地球上繁衍生息,它们相当活跃。那么,蟑螂如何存活那么久?

为了对抗天敌,蟑螂进化出了一些特征,比如,蟑螂的体型都比较扁平。扁平的身躯,有利于它们在逃跑的时候钻入缝隙。很多人都有经验,在追杀蟑螂的时候,蟑螂只要钻进某一个狭隘的缝隙,就只好对它们无可奈何了。

蟑螂还有一对敏感的触须,可以对空气的细微震动立即产生反应,只要一有风吹草动,蟑螂就会感触到危险,然后它们就会迅速的予以转移。蟑螂是一种非常敏感的小昆虫,谨小慎微,让它们生存了下来,历经亿年而没有被自然界淘汰掉,不能不说它们是一种成功的物种。 所以,蟑螂就是不作死就不那么容易死的典范,结合比较强的繁殖能力,成就了不死小强。

蟑螂生命力有多强?

昆虫学家发现12种蟑螂可以靠浆糊活一个星期,美国蟑螂光喝水可以活一个月,若什么都没有可以活三个星期[1]

另外,蟑螂亦可以闭气达45分钟。亦可以减慢心跳,降低新陈代谢以延长生命。[来源请求]

蟑螂不依赖嘴或头呼吸,而是通过身体上的小孔进行呼吸。所以即使断了头它也能存活较长的一段时间,不过没有了嘴巴无法汲水,一般在被饿死前会先渴死。

虽然蟑螂比起其他脊椎动物有较高的抗辐射性,辐射致命剂量比人类高出6至15倍不等,然而果蝇的抗辐射性比蟑螂更加高。[1]蟑螂的较高抗辐射性相信是与细胞周期有关。辐射在细胞分裂的时候会造成较大的伤害。蟑螂只会在蜕皮的时候进行细胞分裂,而一个星期之内最多只蜕皮一次。蜕皮大概需要48小时完成。期间若有辐射侵袭,蟑螂的细胞将会受到影响。但并非所有蟑螂皆于同一时间蜕皮,即是说可能有部分蟑螂不受辐射影响。即使蟑螂在蜕皮的时候遭受辐射尘的侵袭,生存率仍然比人类高出很多。

蟑螂是一种变温动物,也就是俗称的冷血动物,因此不必耗费能量来维持体温,需要的食物量比人类少很多。美国马萨诸塞大学阿默斯特分校生理及生化学家康凯尔(Joseph G. Kunkel)说,它们吃一餐就能存活数周,“只要没有天敌出现,它们可以一直待在同一个地方不移动。” [3]

为什么说蟑螂是爬虫,不是飞虫?

蟑螂虽然长有2对大翅膀,但是却不善于在空中飞舞,只能在受惊时作短距离滑翔,如最为常见的德国小蠊。部分品种的蟑螂会滑翔,即借助翅膀从某一高点滑行到较远处的低点,如美洲大蠊。少数品种的蟑螂可以飞行较远的距离,如黑胸大蠊。
蟑螂长有3对发达的步行足,善于爬行。雄性德国小蠊在纸上爬行的速度为30厘米/秒,在玻璃上的爬行速度为11厘米/秒,受惊时还可以跳跃几厘米。因此,蟑螂是爬虫,不是飞虫。


蟑螂尾须和触角能起到什么作用?

据观察,蟑螂每根尾须上长有220根细毛,组成风感受器。当人们捕捉它时,必定会鼓动空气,蟑螂会在11毫秒内作出应激反应,迅速逃窜。如果切除蟑螂的尾须就会丧失这种逃避反应。
蟑螂有一对又细又长的触角具有天线的探测功能,嗅觉感受器就在这对触角上,能嗅到浓度为百万分之一的物质分子气味。科学家发现,蟑螂的触角能接受红外电磁波。在仿生研究中,就有人想模仿它们,研制保密性强、小巧灵活的红外小型天线。

参考文献

[1]《昆虫的多样性—以蟑螂为例》,周延鑫url页面存档备份,存于互联网档案馆),台中科博馆,生命科学系,国立成功大学

[2] Cockroaches and radiation. [2007-04-10]. (原始内容存档于2012-09-30).

[3] 蔡宙(Charles Q. Choi). 沒有頭的蟑螂還活得下來嗎?. 第70期号. 科学人杂志中文版. 2007年12月 [2013-10-22]. (原始内容存档于2016-03-04).