咱们今天说的就是扁头泥蜂,蟑螂的天敌之一,主要分布在南亚,非洲和太平洋三大群岛地区。扁头泥蜂捕食蟑螂说起来就厉害了,雌蜂攻击蟑螂让它短暂失去行动能力,然后将卵产到蟑螂上,由于蟑螂失去大部分行动能力,再加上蜂卵的逐渐发育,不断侵蚀宿主躯体,蟑螂在沉默中消亡,而小扁头泥蜂靠吸取蟑螂的养分逐渐长大,最终化作新的扁头泥蜂继续寻找新的蟑螂目标。


蟑螂的起源可以追溯到3.2亿年前,那时的地球上还没出现恐龙。在1亿年前,当恐龙支配着地球大陆生态系统时,现代蟑螂的祖先进化出来。到了恐龙已经灭绝了6500万年的今天,蟑螂仍然在地球上繁衍生息,它们相当活跃。那么,蟑螂如何存活那么久?它们有天敌吗?什么动物会吃蟑螂?

蟑螂的生存能力确实非常强大,但它们绝非食物链顶端的生物,它们也是有天敌的。可以说,正因为有了天敌的存在,才逼着蟑螂进化出更强的生存能力,这是自然选择的结果。

蟑螂的口器很小,本身不具有攻击性,所以它们往往会被其他动物捕食。会以蟑螂为食的常见动物包括蜘蛛、蜈蚣、蜥蜴、壁虎、蝎子,甚至有些蚂蚁也会吃蟑螂。除此外,蟑螂有时也会成为猫、老鼠和鸟的食物。

蟑螂的“摄魂者”

蟑螂除了被其他动物捕食之外,它们的“思想”甚至还会受到某些动物的控制。泥蜂科是蟑螂的主要天敌之一,尤其是扁头泥蜂,它们对蟑螂种群的控制起到了很大的作用。

受精之后的雌性扁头泥蜂会把一根毒针刺入蟑螂体内,以让蟑螂动弹不得。然后,扁头泥蜂又会向蟑螂的大脑中刺入另一根毒针。结果,蟑螂的大脑失去了自主控制,它们会听命于扁头泥蜂,被诱入扁头泥蜂做好的巢穴之中,任由摆布。扁头泥蜂的毒素恰到好处,既不会让蟑螂逃走,也不会使蟑螂的肢体完全麻痹甚至死亡,而是让它们成为行走的“傀儡”。

在巢穴中,蟑螂并没有被扁头泥蜂吃掉,而是会被注入扁头泥蜂的受精卵。当这些受精卵孵化出来之后,蟑螂还是存活着的,扁头泥蜂的幼虫会在蟑螂体内直接吃它们的内脏。待到幼虫成蛹,并且不断发育,蟑螂只剩下躯壳。最终,成年的扁头泥蜂会从蟑螂体内破壳而出。也就是说,蟑螂成了扁头泥蜂的孵卵器。